むむむ。パンダの赤ちゃん、亡くなってしまいましたね。

動物園の方々の記者会見の様子が、なんか胸に迫ります…

本当に愛情を持ってらしたんだろうなあ…

 

昔、飼っていた犬が死んじゃったときのこと、

今でも鮮明に覚えています。

私は中学3年生、高校受験を数ヶ月後に控えた、クリスマスの日だった。

「ブチ」というビーグル(と思われる)犬でした。

 

年だったし、結構前から具合が悪かったから、そろそろかなとは思ってた。

朝、家族に起こされて、パジャマの上に半纏を着て急いで外に出ると、

ブチは目を開けたまま、ぐったり横になっていた。

「ブチ」と呼んでもほとんど動かなかった。

けど、まだほんの少し息をしていた。

みんなで何度も名前を呼んだ。

私はやっぱり泣いていて、涙が、ブチの耳に落ちたのを覚えてる。

ブチの耳が好きだった。

全身の中でいちばん毛並みが気持ちよくて、きれいなとこだった。

結局、息が止まるまで家族みんなで見守った。

 

ブチはもともと近所の空き地に捨てられていた野良犬でした。

おそらくブチの子と思われる子犬6匹と一緒に捨てられていた。

当時小学生だった私たち姉弟・いとこは、もう大騒ぎで、かわいくてしかたがなくて、

毎日毎日会いにいって遊んでいたなあ。

でも、かわいい子犬は次第にどんどん拾われていって、

最終的に残ったのは親犬ブチだけだった。

で、図太いブチは近所の家を放浪してまわり、

うちにも来て、じいちゃんが何気なしにエサをあげてしまったら、

もうそれからは押し掛け女房ならぬ押し掛け犬として、うちに居着いたのである。

 

一応「動物は飼っちゃダメ」という決まりはあったんですけど、

ダメも何も、もうずっとうちにいるんだから、飼ってるのと変わらなくなってしまい、

結局、晴れてわが家の一員となったのです。

 

それからも、いろいろありました。

脱走したり、妊娠しちゃったり、で子どもが生まれたり、また脱走したり。

話題にはこと欠きません。

特に、子犬が生まれてから、みんなもらわれていくまでのほんの数ヶ月は、

本当に本当に楽しかった。

毎日毎日、犬のことしか考えてなかったな。

 

ブチが亡くなってから10年以上経ちますが、

今でも私はときどきブチの夢を見ます。

実家に帰ると、ブチが生きていて、「なんだブチ、元気じゃん」と思う夢。

結構何度もこの夢見るんですよね。

 

実家にはブチの子である「でかぽん」が、今も元気に生きてます。

前も書きましたけど今年17歳になります。

もうこのまま物の怪になるくらい長生きしてもらたいです。

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